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美图秀秀是怎么赚钱的

作者: JC, 更新日期: 2017-07-28
最近读了一篇文章,是国内的程浩先生写的(程浩创办的迅雷公司)。文章谈的是对人工智能创业的认识,以及思维误区,里面也谈到了美图秀秀是如何赚钱的。这篇文章值得学习一下,下面就分享一些比较有意思的片段。

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在人工智能领域创业,只做技术提供商行不通。

第一,技术提供商很多是大公司的赛道。包括人脸识别、声音识别、机器翻译,很多是大公司做的,它不需要靠这个赚钱,所以这当中很多都是大公司的赛道。

第二,数据在很多情况下比算法重要得多。随着谷歌TensorFlow等生态系统的成熟,很多领域都会有训练好的模型可以用来参考(出Demo会更快),创业者只要有足够的数据来训练参数就好了。所以未来算法的壁垒会越来越低,如果这个公司的核心竞争力是算法,那将非常危险。

除此之外,在一些「非关键性应用」上,两个算法之间的微小差别其实对使用者感知并不明显。与此相对应的,数据壁垒却是非常明显。最近这一年中国涌现了一二十个「AI看医学影像」的公司,这个生意里面,怎么拿到海量的、准确的、标注过的数据,比谁的算法好要有价值得多。

第三,极易被上下游挤压,只做算法生存空间是非常小的。我们在投资当中会很看重公司的防御性,很多公司做比较低成本的雷达给扫地机器人用,但随着扫地机器人的发展,最后做扫地机器人的公司要么把你买掉,要么自己就做。美国有一个芯片公司就是做视觉嵌入式计算的,以前最大的客户就是大疆,但是大疆把2C的商业垄断之后,大疆做的第一件事就是自己做芯片。

第四,如果只是做技术提供商很容易被上下游替代。活得不滋润的是研发公司,最早的苹果是自己研发芯片,三星、华为、小米也都是自己研发芯片。这其实是一个产业链通用规律:如果一个产业链有很多环节,在某一个环节有一个垄断者,那么这个垄断者就有向上下游延展的机会,哪怕不延展也会把整个产业链的大部分利润吃掉。正如之前的PC产业链,有内存、硬盘、操作系统、整机……但Windows和Intel却赚走了绝大部分利润。

为此,我提出「一横一竖」的理论,「一横」就是指你提供的技术服务。通常「一横」能服务很多行业,你要在其中选一个最大、最适合你的行业,深入扎进去做「一竖」,就升级为了「全栈」。在垂直的行业,因为没有利益冲突,你仍可老老实实地做技术服务。这样的话,商业上你能吃透一个垂直行业,技术上你还能通过横向合作,不断获取对方反馈的数据来夯实你的技术。

「一横」比较好理解,那怎么选择「一竖」,这是要考虑的,我先分享一下自己的思考:

1)市场空间,做「一竖」肯定要选市场最大的。举个例子,美图秀秀以前的美颜工具是它的「一横」,但这一横很难赚到钱,如今美图手机是它的「一竖」,结合美图手机的用户群比较特殊,几乎都是爱美的女孩,普遍对价格的敏感度不高,因此美图的手机最高能卖到4000多块。虽然美图手机占整个手机市场的比重并不高,但美图手机占了公司全部营收的95%,如果只做API根本撑不起这样一个公司。

2)行业集中度,在做「一横」技术提供商时,上游行业集中度越高则越不利。说白了头部效应明显,如果一两家大企业把行业全吃掉,那么作为技术提供商,面对集中采购,是没有任何议价能力的。就像IDC时代,HP、DELL等卖服务器的,活得很滋润。但现在云计算来了,面对亚马逊、阿里云这样的批量采购,服务器厂商能跑个量就不错了,甭指望什么利润了。

不过话又说回来,行业集中度越高,说明行业壁垒越高,你想从技术提供商走向上游也越困难。在这种情况下,通常是上游把下游的事也做了,例如Google、百度当年内部使用了一些自己攒的服务器,现在大部分都是定制化需求给服务器厂商,这样的单几乎是没利润的。反过来讲,如果行业集中度很低,那么作为技术提供商还是相对滋润的。

3)提供的技术服务到底是改良性还是革命性的。如果你的技术创新对这个垂直领域是革命性的,就越有机会走到上游。如果只是改良性的,你就老老实实在下游赚个辛苦钱算了。

越是颠覆性的东西,越有机会往上游走。因为上游越离不开你,意味着你有机会做他的事。打个异想天开的比方,如果你能提供一个待机一周的电池,那你就可以考虑自己做手机,你的手机只打一点: 一星期不用充电。就这一点可能就够了,因为这个技术是革命性的。相反,如果是改良性的技术,例如你的电池待机只是比以前多了20%,那你还是老老实实做电池吧。

4)双方的壁垒,特别是上游的壁垒。拿比较火的直播平台而言,现在都有美颜功能,例如给女孩长出个耳朵那种,这个通常都是第三方提供的技术。技术本身的壁垒并不高,很多公司都能提供,虽然效果有一些小的差异。

但是直播的壁垒相当高,这事有网络效应,用户越多会吸引更多的主播,因为能赚到更多钱,主播越多,也会带来更多的用户,因此需要很多资金来买流量以及签约很厉害的主播。这种情况下,虽然技术提供商能赚个辛苦钱,但是仍然完全没有机会往上游走。

5)团队基因。你做得了技术服务的事,不代表你做得了垂直领域的事,比如现在很火的无人便利店,如果你做这块技术提供商,你也想开这个便利店,但你技术提供再好,用户怎么选择便利店,肯定还是选择一个平常经常进的。

选址以及商品管理方面,你这个团队如果没有搞零售的经验,那还是老老实实做技术。就算你找一个搞零售的高管,也很难,因为任何一个公司都有它的基因,我挺相信基因论,如果核心创始团队没有这个基因也不行。
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