商业角度的2016年阿拉斯加游记

by nwmlaw on 2016-09-09 11:31 viewed: 242 times
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我们全家在阿拉斯加待了一个多星期。以前想象中的阿拉斯加都是冰天雪地,觉得只有坐邮轮才方便。后来看到很多其他人的游记,才决定直接飞到Anchorage, 租车开去Denali, Valdez, Seward等地。亲身体验以后,感觉不亚于此前去过的夏威夷和犹他州国家公园的风景。但是阿拉斯加似乎没有那些地方有名,说明对外宣传的重要。

各种照片网上有很多,很美,用地名搜索就可以看到。本文更多从商业角度记叙。

俄国沙皇在1867年以720万美元的低价把阿拉斯加卖给了美国,相当于每英亩两美分。这是一个十分短视的行为。当然也有人说,当时俄国输掉了克里米亚战争,在阿拉斯加又面对着“美洲人的美洲”口号的压力;如果英国(加拿大)或者美国的门罗主义者挑事发动战争夺取阿拉斯加,俄国可能一点钱都拿不到;所以这是一个不公平竞争环境下的割肉交易。但是,即便是对美国这样有利的交易,当时的美国社会还有许多人反对;这说明政治环境和公司行为一样,永远有人从派别角度出发,遇事必反,不用在意。

我二十五年前读过杰克伦敦的一些小说,写阿拉斯加的淘金潮。其中一篇写一个小职员辞职贩卖一千打鸡蛋到Dawson的金矿,历尽千辛万苦终于把鸡蛋运到,价格比出发地高了几十倍,眼看要发财,没想到鸡蛋在路上已经全坏掉了,悲剧了。其他作品,包括著名的那篇“热爱生命”,大多从正面描写探险者和印第安人在严酷环境下努力的正能量。

Anchorage是阿拉斯加最大的城市,本来只是一个火车中转站,因为交通方便而发展起来。这里的Sheraton是当地最好的旅馆之一,用SPG卡点数预订比较值,还有早餐和Snack。一些人坐飞机到这里就马上直奔景点。但是,如果是从东海岸飞来,或者从北边的Denali,东边的Valdez中转到南边的Seward或Homer,尤其是带着孩子,还是值得在Anchorage休息一下。Sheraton附近的博物馆也很好。

看雪山的小飞机很多从Talkeetna出发。但是从Anchorage到Talkeetna的路上风景很一般(而所有其他主要公路风景都比这好)。现在也有从Anchorage直接起飞的,对于短暂停留的游客有吸引力。其他还有很多从Anchorage出发坐旅游点的车去景点的项目,但是因为阿拉斯加各城市间距离太远,往往不值得—虽然路上风景可以,但是坐Van或者Bus不方便欣赏。坐火车倒是一个选项,适合老人或者有时间的人。

大部分公路上风景都很好,也有很多供大家停下来照相的地方。一般的路上往往前后都看不到别的车。比较荒凉的路上,停下来十分钟也不见别的车经过。大部分路上都没有手机信号。阿拉斯加的常住人口一直在减少,因为工作和Career机会有限。所以当地一般都支持石油开发。输油管从Fairbanks到Valdez,提供了美国国内消费的很大一部分原油。

夏天经常下雨。如果错过了一处坐飞机的机会,在其他景点还可以坐直升机。Valdez的一些B&B很好,比旧的旅馆好。Valdez有一个免费的博物馆。那里的Totem Inn(以及Seward的Hotel Seward)布置得很有特色。坐船出海看冰川和动物,在Valdez出海的风浪小一些。总体来说,Valdez虽然距离Anchorage有300英里,还是值得去,而且一路上风景很美。

如果不准备坐飞机参加Glacier Landing, 又想直接触摸到冰川,而不是从远处看,可以去Anchorage东边100 英里的Matanuska Glacier。这是一个位于山谷中的冰川(从公路上看很壮观),没有从山上掉下来的风险,也比较容易走路到达,还有收费的guided tour. 相比之下,Seward的Exit Glacier名气很大,但是因为冰川融化,近年来已经很难走到冰川上面直接触摸了。

进Denali国家公园的游览的Bus有很多班次。考虑到夏天天黑很晚,可以坐晚上10点11点返回的车。一些动物喜欢在黄昏出来。总体来说,Denali和Valdez中心的旅馆在旺季经常订满。距离景点远一些的旅馆又很简陋。

各景点和游览项目的网站,Brochure,和电视宣传还是不错的。但是因为自然环境原因,在网上有名的旅游公司在网下的实体接待处往往非常简陋。这也就罢了,大部分地方还算热情整洁。Seward附近的一个狗拉雪橇的景点(夏季改为拉小车)的移动厕所搞得很脏。如果不是因为美国人特别喜欢狗,估计对名声和客源有很大不利影响。

游人中,中国人还是比较多的,比印度人多。从美国西海岸到阿拉斯加比较方便。总体来说,阿拉斯加还开发得很少,有各种机会。

比如说,一定程度上开放和大力宣传中国游客旅游(象韩国的济州岛那样),或者至少是扩大跟团游,因为阿拉斯加的自然环境和封闭的地理,不会有什么问题。可以促进旅游业以及当地产品如三文鱼,比目鱼,鹿茸鹿皮,其他动物毛皮,等等的销售。

还可以搞室外婚纱和家庭摄影,冰川融化矿泉水,海豹油海豹鞭,极光,淘金乐趣游,温泉,钓鱼,滑雪,奇幻cosplay,等等。现在已经有一些,但是规模还比较小。当地在开发附加值方面也想了一些办法----几个景点都建了Zipline,还有骑马,划船,直升机,等等。

但是这些室外活动都要靠天吃饭,而夏天又多雨。发展大批中国游客到室内吃东西泡温泉,间或外出活动,照相摄像,从一个景点坐Bus到下一个景点(现在Princess Travel已经在那里搞一些针对美国老人和欧洲游客的Bus旅游),搞成一个陆地上的类似邮轮的环境,可能是一个机会。

除了夏季的旅游业以外,石油业和商业捕鱼是阿拉斯加的支柱产业。野生三文鱼当地批发价只有两毛五一磅。如果大量加工了运到中国,走高端路线,可以有很好的利润。从投资移民或者L1/EB-1C角度出发,在阿拉斯加设立公司和工厂应当有机会。

在这个大家讲究接近自然的时代,阿拉斯加有许多卖点。美国有丰富的自然资源。中国有大量勤劳的劳动人口。两国有很多互补的地方。美国除了有工作,生活,学习,挣钱的机会,还有壮丽的山川,比较规范的旅游业,对于讲求事业发展和生活质量的中国移民来说可以有额外的吸引力。

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