我转行学习计算机的十年(16)-加拿大上学和intern的日子

by JC on 2013-11-06 10:45 viewed: 4976 times
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前面介绍了一下加拿大和美国的不同。有个有意思的问题。虽然加拿大比美国普遍收入低得多,而且物价也比美国高,奇怪的是,为什么我感觉加拿大的生活水平和美国比,并不差呢?

这个我现在分析一下,可能是因为政府的福利制度,比如医疗啥的,让人安心,有大锅饭的感觉。还有,加拿大房价也不便宜,所以我们在加拿大是租房子住的. 没有像美国这里贷款买房子。其实,生活来讲,房子、医疗都是大头,没有这两大项的压力,生活就会安逸。这可能就是加拿大收入低,但感觉还行的原因。同理,我想是不是也可以套用在中国和美国相比。虽然国内物价高,但好像很多人都过的比较舒服,没有像美国这里华人的压力大。原因可能还是因为国内的人有父母给的或者单位给的房子,这个就省去了很多费用了。

在加拿大读计算机博士,跟的是个犹太人教授,研究领域是网络底层的流量分析(layer 2 traffic analysis)。他其实是美国人,在加拿大大学任教多年,有加拿大国籍。但他说他还保持着双重国籍。

开始的一年,我倒也轻松。就是上课修学分。然后每周做20小时的TA, 判判学生的作业,有时带tutorial或者computer lab的课。很多中国人会觉得,自己语言不好,做TA的话,最好就是判作业的工作。但真正锻炼人的,还是给学生上辅导课或者上机课。这样提高自己的语言表达能力和leadership的能力。而这些是很多老中在国外欠缺的。有句俗话说的好,会干的不如会吆喝的。所以即使即使不做靠嘴皮子的工作,比如marketing, 但这个能力对人的职业进取还是有很大帮助的。这方面,印度人就做的不错。所以,美国很多软件公司里高管都是印度人。

我其实喜欢上课学东西,而不喜欢做干巴巴的research. 好在第一年基本上都是上课,虽然经常跟教授meeting一下,但没有拿教授的钱,也不用太做research. 所以,第一年和教授算是相安无事。

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第一年上完后,系里贴出了一些招聘暑期实习编程工作的广告. 这个时候,我深感博士生比硕士生有劣势, 甚至是本科生,找暑期的intern来讲,都比博士强。我面试了一个在学校给体育研究做网站的工作, 但人家基本上就是要本科生。所以,没成。后来,找了两家当地的公司面试,一家是个小软件公司,给房地产的各个board提供地产信息的;还有一家是做电子工控原件的,公司规模比较大。两家都给了offer, 但我判断了一下,感觉第一家能够一直做下去,而第二家就是找个学生来做log file的audit trail, 夏天过后不一定能够继续做了。而且,第一家公司虽然小(十来个人),但做的是我喜欢的网站编程工作。所以,我最后决定就上第一家公司工作了。

顺便提一下. 个人感觉,虽然加拿大市场小,但计算机领域来说,加拿大的小公司很多。而且很多小公司都是服务国外市场的, 特别是美国市场。都做的风生水起的,活得比较滋润. 比如说,曾经赫赫有名的ACDSee桌面照片编辑软件, 就在加拿大。这点上,和澳大利亚又有点像了。澳洲的软件公司也有不少非常优秀的,比如说, JIRA软件等.

言归正传. 我到这家小公司的时候,他们还没有网上的地产信息查询服务。当时real estate agent都是下载他们的桌面版软件, 然后通过这个桌面软件来查询最新的地产房源信息。我上班后,主要就是给他们做网站,以便agents可以利用网站来查询房源信息。当时网站上线后,得到很多agent的好评。说网络系统做的非常出色。有个agent一直用的是Mac机,无法用他们的桌面软件,就因为有了这个网站后,他就可以用Mac上网查询了。他特别高兴,特意给我们公司老板发信说,这个太好了,简直是best thing since sliced bread.

俗话说,小公司也有小公司的好处。经常的每到周末,公司里的人就都去附近的酒馆喝酒。老板买单。这个是在美国大公司工作所没有的。这也就是我一直为什么喜欢在小公司工作的原因。大家都混个脸熟,办事也方便。

一个暑假在这家小公司做下来,接近尾声的时候,我就和公司老板谈是否可以转正的问题。因为我的工作非常出色,给公司开辟了新的业务渠道,老板欣然同意了。也涨了薪水. 接下来就是要和学校的教授谈quit Ph.D学习的事情了.

后记:

有网友来信说,你不上Ph.D遗憾啊。这个确实是,一直觉得遗憾,因为头上没有Ph.D这个光环 :-( 但人生不是静止不动的,也许将来可以混个荣誉Ph.D ;-) 只要不断进取,就算没有Ph.D也无所谓了。历史上,很多无冕之王,都是学习的榜样...

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