我转行学习计算机的十年(13) - 终于被Layoff了

by JC on 2013-05-09 10:12 viewed: 10481 times
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公司一轮一轮的裁人,我的中国同事说不见就不见了。一问别的同事,原来已经被layoff了。虽然有2个星期的时间,但他已经不来了,估计正忙着找工作。再后来,有一天,终于轮到我了。

记不得那天是啥样子了,但好像是个阳光明媚的日子。上班后,接到经理的电话,说要找我谈个事情。我当时没有想到被裁,因为我觉得公司的裁员都好几轮过去了,我应该没事儿。进了经理的办公室,经理的表情非常严肃。说,JC, 有件重要的事情告诉你,但先请你冷静。

我突然意识到了不对头,但当时好像脑子一片空白。坐下后,经理说,最近我们公司经济状况不好,需要通过裁人来减低公司的运营成本(reduction in workforce)。很不幸的是,这次裁人也包括你。裁人不是说你的表现(performance)不好,是因为公司的运营不佳,请谅解。

我当时一下子情绪非常激动, 想到刚买时间不长的房子,老婆还怀孕要生小孩,我在美国还是H1B。。。被裁的结果,就是全家断了生计了。

我哭了,突然觉得,我曾经梦寐以求的转行学习计算机,终于干上了自己喜欢的工作,家庭、工作和生活,各方面都不错。我工作的那么认真努力,为什么会是我??

经理是个女的,她一看这情景,赶紧过来抱了抱我,说,对不起,我很同情你,但公司的决定是final的。

尽管经理安慰我半天,说虽然公司的规定是她不能直接给我写推荐信,但她会安排下面的一个senior engineer给我写推荐信的等等,我还是非常的悲哀。

这是我在美国头一次遭遇裁员。而且,我没觉得我做错了什么。也许我得罪了先前组的同事,也许我太锋芒毕露,但我工作是非常认真的,从来不偷懒。而且,还经常加班加点。我觉得我不应该得到这样的结局。(这就是大公司的残酷,美国是彻底的资本主义啊,裁人的时候感觉非常冷酷)

从经理办公室出来,我镇定了一下. 别管自己觉得有多不满,公司对我有多不公平,但路还是要走的,生活还是要过的。我收拾了一下东西,就回家了。

中午就到了家,老婆有些惊讶,说你咋大白天的就跑回来了? 我跟老婆说了被裁的事儿,老婆倒是比较镇定,劝我先好好歇歇。反正在美国担惊受怕的,也没有好好度过假,说趁此机会不如就休整一下吧。大不了可以把房子卖了回国。

刚刚被解雇,H1B的身份就终止了。说来在美国大公司工作有个好处,就是啥事儿都特别正规。记得当时没过几天,就接到了原公司律师部门的来信,说我的H1B身份即将失效,根据政府规定,原雇主是需要为裁掉的H1B员工购买单程机票回国的。信里提到,如果我不打算在美国转成其他身份的话,可以和公司联系离美的机票事宜。

想想这真是让人有些苦笑,恨这个公司都恨死了,现在倒是虚伪的来给张免费回国机票来慰籍一下,这事儿闹的。Anyway, 当时老婆是F1身份在读书,所以,我就转成了F2身份。所以也就没用公司的这个最后的"福利".

***

正常情况下,在美国工作只要不是因为自己的过失而被fire掉的话,是可以领取联邦政府的失业救济金的. 但前提条件是,你要去地方政府的劳工部门登记,坚持找工作,并每周向政府汇报找工作情况。也就是说,美国政府给的失业救济金是为了帮你度过困难期、鼓励你继续找工作从新就业用的,不是给你吃政府福利用的。

但我当时因为失去了工作签证的身份,所以,隐约感觉可能不符合领取失业金的要求,因为我不能继续找工作了。但无论如何,我还是决定去试一把,把申请失业救济金的材料递上去了。

果然,过了两个星期的样子,收到了政府部门的来信。说拒绝给我失业救济,因为我的身份不符合领救济的要求。但如果我认为此判决不合理的话,可以申诉。信上还留了当地法院法官的姓名和电话。

收到这封信,老婆觉得只能认头了,毕竟人家判决的差不多,我是没有H1B身份,也不能找工作了。但我只是觉得心里堵得慌。我辛辛苦苦的为美国公司工作,结果不是因为工作业绩不好被解聘,而是因为经济不景气的裁员。我每月工资的一部分都交了失业保险的,凭什么被裁了还拿不到救济?

于是,我按照信上说的申诉程序,鼓起勇气给那个法官打了个电话。当时电话打了大概一个多小时。法官一直很冷静, 主要就是问了我原先在哪工作,什么原因被裁,现在还能不能找工作等。开始的时候,我还一一回答法官的问题,但后来当被问到我还能不能找工作的时候,我突然一阵委屈,情绪激动了起来。也没有回答法官的问题,就开始大声冲着电话喊: "我来美国辛苦求学,好不容易找到份工作,兢兢业业的,经常加班加点完成任务,总是替公司着想,都没怎么休过假。现在被裁了,房子也要卖,老婆怀孕还要生小孩。难道我就不能领取一点点政府的救济金???"

说过这番慷慨激昂的话后,我感觉特别痛快,当时也真的不在乎了,反正估计也领不到失业救济金了,就使劲诉苦吧。

明显的感到,电话里法官沉默了一下,然后他还是不紧不慢的又问我,"请回答我,你在美国能不能找工作?" 我当时简直有点气晕了,想,我花了半天时间大声诉苦,怎么这位法官这么无动于衷呢? 还反复的 纠缠这个问题。不管怎样,我收住了情绪,告诉他,我现在是F2身份,但如果一旦有工作机会的话,我马上可以转成H1B身份。所以,我是可以继续找工作的。

电话到此结束。我出了房间,老婆说,就听我在屋里"咆哮"了. 埋怨我,说你那样冲动,估计救济金的事儿没戏了。我说,反正按照法律,我估计也没戏,无所谓了(当时有种非常释然的心情).

***

俗话说的好,事情都有意外。过了两个星期后,突然收到了州政府的来信。说我的失业救济申请被批准了! 而且寄来了资料,要按照资料上说的,坚持每星期找工作,至少发出三份简历,并且定期给州政府指定的自动电话系统打电话,报告确认找工作的情况。

这可是天大的好事啊。本来觉得一家子人坐吃山空的,结果突然冒出来了每月1600多美金的进项,真可谓峰回路转。

我想也许是我的真诚打动了那位法官。而我当时还和人家大发脾气,恨不得痛斥法官的冷漠和美国法律的无情,现在也没有机会向法官说声抱歉了。突然觉得我当时做的太过火了。Anyway, 这个世界上,还是好人多啊。我心里向那位法官送上默默的感谢,并且希望他原谅我一时的冲动。

后记:

应该居安思危,特别是在美国,时不常的就有经济危机。所以,啥时候都不能太松劲儿。还有就是,工作挣钱只是一方面,能省钱,安排好家庭支出,也是同等重要的。我原先在挣钱多的时候就经常拿钱不当回事儿,现在想想,挺后悔的。如果那个时候能够知道节省,勤俭过日子的话,到现在省下来的钱,也是一笔不小的数目了。但,用美国人的话说,很多事情过后都是20-20,但当时却在雾中。

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