美工也是功

by stonefish on 2015-04-01 12:32 viewed: 525 times
跟着JC学习在美国做business, sales, marketing,请来订阅JC写的剑知商务快报
——功,既是功能的功,也是功夫的功。

七八年前,我毕业之后在opt期间,正好学校里有个孵化基地,所以我就申请了一个小皮包公司,反正学校给免费使用办公场所,免费租用很多办公器材,电脑打印机啥的,除开申请营业执照的工本费以外基本零投入。提供的服务当然是我的专业:网站和平面设计(前端我也做,不过当时是以design为主)。记得当时申请的时候committee会问每个申请人,你的盈利模式是什么?你觉得你为啥可以跟其它同行业竞争?

我当时不会忽悠人(现在也不会),说不出什么大道理。所以我就说,我要说我水平好吧,每个干这行的,都不会说自己水平不好。所以我就先靠价格低拉客户吧,有了稳定的客户,再考虑其它发展。

后来的结果是,我干了不到10个月,就果断关门,安心地做资本主义企业里的一颗螺丝钉,上我的班了。

为什么?主要原因是,实在是赚不到钱。

我记得开了三、四个月以后,我才有了第一笔生意,是同挂靠在孵化基地里的另一个公司。本来想让我做几个banner,我说,你看你的网站,也太过时了,我觉得你可以保留现有结构,在外观上美化一下。这样就不需要加那个(丑)banner了。我也不要你的钱,先给你免费做个mockup吧。就这样,我拉到第一笔生意。可是这个静态网站从设计到重新coding,也一共就收了五、六百块钱。前后花了一个多月的时间完成,虽然实际干活不需要这么久。

后来还有一些零星小生意,定制和美化magento系统啦,做些flash、小插画什么的。联系倒是不少,可是能做成的不多,做成的,最后也多是几百块钱的小job。

大多数人,听说了我报价之后,就没下文了。我其实心里很抓狂,我打的已经是低价路线了好不好~~~

所以后来有了full time job,我就懒得操心了,虽然算起来时薪低了,可是是稳定的收入啊。

实话说,我对自己的水平还是很自信的。而我开出的价位,就算不是作为公司,作为一个free lancer,也不算太高。这七八年之间,我的free lancing hourly rate也并没有提高多少。这个rate,如果去雇一个码工,是绝对雇不到同样年头的工作经验的。但是,为什么大家肯花这些价钱去雇一个码工给你写软件,却不肯花一半的价格去雇一个设计师呢?

其实,我觉得大多数人,大概都没有认识到,其实设计也是一门学问。除开软件的使用以外,它也是一门以理论为基础,在实践中不断丰富经验、提高水平的技术活。而设计,对于你要推出的产品,打出的广告,影响力要比想像中的大。

我本科专业并不是设计,但是一直对此有很大的兴趣,在国内也开始接一些设计的零活。到了美国以后,就转了专业,正式去学习理论。我就不在此回忆那些痛苦的时光了,只能说,感谢我的老师,正是她的严格(是谁说美国的学好上来着?你来上几年平面设计课试试!),让我从一个有点美术天分的爱好者,正式进了设计的门。

设计并不是炫酷图片的堆砌。字体的选择和大小,字体和其它元素的关系、比例、位置的协调,颜色的搭配,风格的统一,以及,这样的风格要表达的内容,都是需要推敲的。

记得我的导师在第一节课上说:God is in details。这句话现在作为我的motto印在我的名片上。但其实一开始,我并不以为意。

后来在找工作期间,有一次面试,有一个很和善的华裔Art Director指着我的一个页面设计问我:你为什么在这里加上这个花纹?

我当时愣住了。也许大概当时我其实已经有了offer,并没有太在意这次面试,所以没有在鸡血状态。我居然回答,因为它看起来好看啊。然后,我立刻意识到,这并不是他要的答案。于是我回想了一下,当时把那个装饰性的纹路放在那里,到底是为什么。然后我才慢慢地一步一步地回想起来:这个网站是跟再生资源相关的,植物的生命力正巧呼应了这个主题。我选择了用一些organic pattern,是类似花草叶片的纹路,就顺理成章了。而我整个页面,也是以绿色为主打色的。至于为什么放在这个位置嘛,是因为页面比较top heavy,需要在下方有一些graphic element,来balance它。

所以,作为一个设计师,对于他的每一个作品中的每一个元素,应该都有过自己的考虑。在正规的公司,一个设计师作出的设计,一般也会有peer和director的review,不仅是众人拾柴火焰高,也是一个很好的机会注意到一些自己没有意识到的问题。

而作为一个设计师,也应该准备好随时defend自己的设计,面对外行的客户,要educate他们,为什么自己要做这个选择,为什么客户提出的方案不可行。

可是,无论是在day job里,还是在free lance过程中,我都会遇到觉得设计很简单,他们自己就能搞定的客户。我们最怕的是什么?是第一次直接说:I have an idea, I just need you to make it happen。如果这位客户比较执着,那么十有八九,你将作出一个你不愿意把它放到自己的portfolio里的设计。来大家乐一乐,戳这:https://www.youtube.com/watch?v=BKorP55Aqvg

还有些客户,因为资金不够,想要一个“简单的设计”。请问他心目里简单的设计是什么样的?Google的界面简单吗?你知道上次Google的logo变动,花了多少时间,又改了什么?(点这里看:http://gizmodo.com/google-changed-its-logo-this-weekend-and-you-didnt-even-1582005359)。

我猜,还会有些客户,看到了设计之后,会在心里说:打开软件做这个图,5个小时最多了,你为啥收我15个小时的钱呢?citi group(就是citi跟traveler合并之后)的新logo的初稿,还是画在纸巾上的呢。你猜citi group为它付了多少钱?

前几天,我收到一个语音留言,说作为一个忠实的客户,verizon决定给我的手机账单一个优惠。只要去下面那个网址claim,就可以每个月节省多少钱。其实我多少知道这是个spam,还是出于职业习惯点开了那个网址。然后……我就关掉了。页面做的实在是太假了。其实它的页头和页脚,还是原样copy了verizonwirelss的网站。可中间骗人信息的那个form,居然用了一个serif的字体。实在是……太不协调了。我估计没什么人能上当吧。

所以说,一个interface里面,哪怕有一点不协调的地方,也是很煞风景的。就如同有时候,你看到一个页面,会说:这个页面看起来不太professional。它为什么不professional?你说不上来。可同样的元素,如果让一个设计师重新调整、安排一下,也许就好看得多了。

好吧。写了这么多,其实我不是给自己打广告哈。我是在给设计这个行业打广告。就是想给大家一些简单的建议:如果你需要做一个网站,除非你做的网站,上面的信息吸引人到别人根本不在意界面的程度,那么,还是想办法把界面做的好看一点吧。这绝对是对诚意的加分。

找一个成熟的团队(公司),是比较稳妥的选择。多比较、询价,最好不要用hosting service为主,同时提供网站设计服务的公司。找专门的网站设计的公司。

如果你没有足够的资金,那么,就在资金允许的情况下,去找比较好的、经验比较丰富的free lancer(一定要看到portfolio)。

如果这样都觉得负担不起……那么最好不要找很便宜的free lancer。去找一个现成的模板,可能最后的结果也会好得多。最好呢,是请一个设计师给你参考选择模板,然后再customize一下,这样费用也不会太高。

Comments (28)

1. ggxxzz 2015-04-01 14:05
@stonefish 赞干货。原来你是做前台设计的呀。嗯,你说的完全在理。其实好的设计师很难找的。可惜大多数人根本不懂,他们没有起码的艺术细胞。
2. JC 2015-04-01 14:27
@stonefish,超级赞,写的非常好。我也有些感想写一下:

1) 美工开发其实和custom programming一样,只不过美工开发有更多的不确定性,但性质都一样的,都是需要搞清楚到底用户要啥,然后尽量的满足需求。当然,无理的需求,那怎么着也不能做了,就像那个youtube video里的一样。

2) 接活儿的这种business,我觉得如何选择客户很重要。一定要选择能付得起钱的,而且还要认同你的工作的客户。当然,educate客户,肯定是要做一些的了,但我觉得,多花时间找到一个好的客户,远远好过花了很多时间去educate不好的客户。因为人的思维一般都是固定的,很难能够有大的转变。要转变的话,那还是自己转变观念好,也就是说,去转而寻找对自己合适的顾客。

3) 美工和编程、律师、会计师等都一样,都属于professional services。所以有些客户方面的纠结,是这类business固有的问题。因为你的"产品"是你的服务,不是固定的东西,不像是在Amazon上卖产品,板上钉钉的,是什么东西就是什么东西,服务来说,给人的感觉就不那么固定了。所以,搞不好顾客的期望值就过高。这个时候,就需要你来给客户做工作,说服他们。所以,没办法,这种business的特点就决定了,永远会有这种和客户扯皮的问题的。

4) 做什么business,选择的是否合适,占了很大的比重。比如说,如果你不喜欢和客户一对一的打交道的话,那就不要选择去做professional services。business model有很多种,比如说,可以选择到Amazon上开店卖货,或者写博客、写作出书,或者办讲座,做online course挣钱,等等。主要还是看你自己觉得哪种business更觉得comfortable吧。
3. lucas 2015-04-01 16:07
好的美工跟设计太重要了。无论是网站还是其他实物设计,就算是一个传单,很多情况下美工是决定一切的。
4. menuoffice 2015-04-01 20:05
那个expert的短片让我笑到肚子疼~~我几乎每天都上演那个designer的悲剧。很多时候客户要求的东西和我们能做的到的完全处于不同“空间”。 有时候跟客户讲话绝对会被气个半死,记得有一次一个客户用了我们的点餐系统,但是过了段时间后出现了chargeback,就是他的客人赖账,不承认有在他的网站点过餐。然后他就很生气的打电话过来叫我处理。 我当时一头雾水,我说“uh。。。这chargeback不是我们的服务范围,也与我们没任何关系,我们也不懂如何处理你的chargeback。”他就开骂了“什么?你怎么能说这么不负责任的话?我们用的是你的网络点餐服务,现在客人在上面点餐后不承认,$%!&@%(5分钟后)我不管,你给我搞定,不然我就不用你的服务了!!”

我想说的是,客户和我们永远都有一个代沟。
5. JC 2015-04-01 23:27
@menuoffice,哈哈,那个短片我看了2遍,笑死了。没关系,我觉得如果是痛并快乐着就行,就怕痛但还不快乐。痛并快乐着 = 忍受市场开发的痛苦但有赚钱的欣喜。累点儿就累点儿,但有钞票赚的日子还是阳光明媚的 ;-)
6. ggxxzz 2015-04-02 12:01
哈哈。这可得向烙印学,他们可不考虑可行性,先答应,问题以后再说。老中往往太conscientious,这种会议本来就是假大空的。
7. cyber334 2015-04-04 10:58
stonefish,那该怎么找你们呢?比如就是搜designer for app?有什么专门的网站吗?
8. stonefish 2015-04-04 17:31
给app设计界面的叫user interface designer,你可以到elance这类网站上找,也可以找一个专门做app的公司,一般各个职位都有配置了。
9. ggxxzz 2015-04-05 10:13
Cyber334你可以就叫stonefish做么,呵呵。记得JC好像对elance这类网站颇有微辞哈。
10. JC 2015-04-05 10:56
@ggxxzz, 我还没用过elance,但我听过的business interview没记得谁说elance好的,反倒有很多上当的教训。比如图便宜找的developer做完项目后,不给源程序的。或者做两天就不做了,然后你还没法给对方差评,因为对方终止project了。或者就是质量很差,找人接着维护都不方便。

我觉得,如果是个一次性的commodity软件,到elance上找人做还成,比如简单的app啥的,做完了挣点儿钱将来打算扔掉的。或者就是你会点儿编程,到上面找人做以后,你可以控制质量的。否则elance那么便宜的地方,programmer没有经济动力给你精工细作的。他们的目的是在最短的时间内做最多的project,这样他们才能够挣钱。这样质量怎么能够保证呢?我不清楚。
11. ggxxzz 2015-04-05 12:06
@JC 我想这些人一开始以低价把活揽下,后来发现不容易做,这些钱不合算了,所以就终止了。在这些地方要讲质量根本没可能,客户估计心理也清楚,就是图个价,否则干嘛不local找呢。
12. cyber334 2015-04-05 20:38
@stonefish 你的rate是多少啊?咱也先从稍微熟悉的人开始问起哈,要不然直接上elance找,我还真是不知道该如何鉴别。
13. stonefish 2015-04-07 09:17
@cyber334,我现在只有一个人做设计,没有做coding的人,所以帮不上你。我觉得你的case,分开找设计和coding,不太方便,尤其是你自己本身不是很懂。
14. stonefish 2015-04-07 10:32
@cyber334,哦对了。如果你想考虑国内的团队(公司),我倒是有朋友可以介绍。
15. cyber334 2015-04-07 11:49
@stonefish 你给一个联系方式,我估计就找美国的developer了,毕竟是针对美国市场,但是就算不找你做UI,我还要设计的其他的东西,比如标志啥的。
16. stonefish 2015-04-07 12:00
@cyber334,我的email是stonefishdesign@gmail.com
17. JC 2015-04-08 10:10
@cyber334,给你个参考价。美国这边的程序员或者designer,我的感觉是价位和国内差个汇率差。比如说,如果国内是50人民币一小时,这里就是50美金一小时。现在国内的工资上涨的很快,所以,我觉得和美国的差别越来越小了。将来能否保持这个汇率差都不一定了。logo啥的,如果不想花钱,可以自己做。比如我的logo都是我自己做的。反正就是拿word写上字,然后用截屏软件crop一下,存成png或者jpg就成了。
18. cyber334 2015-04-08 11:44
@JC 你的logo比较简单一些,自己做一些也许还行,我的想法是要做商业目的的,觉得还是要找专业的人来设计一下。对于用美国的还是国内的设计师的问题,我觉得要分情况。如果是对应美国市场的,我希望最好设计师自己也有在美国的生活的体会和经历。对于并不需要设计师本身体验的,和国家文化没啥关系的,我觉得找国内的也是可以的。
19. JC 2015-04-08 13:13
@cyber334,呵呵,我这个是土法炼钢,不适用于其他人的情况了,只是给个参考而已。因为我做的网站不属于那种特别commercial的网站,所以,就没必要大张旗鼓的要做多professional的logo了。
20. stonefish 2015-04-08 13:30
@JC,你的logo的主要问题是有点pixelated,就是存成jpg的时候,压缩太多了导致图像质量太差。其实你这个单色的logo,存成8位png(gif),或者24位png,都是无损的,图像质量不会降低,文件size也会很小。如果你用windows电脑,下次截屏可以用它自带的Snipping Tool,存个png就好。别用那个画图板。。。
21. JC 2015-04-08 14:15
@stonefish,学习了。我也觉得图像比较模糊,但不清楚为啥。我总是希望文件的file size比较小,这样网站的速度快。我也用过windows snipping tool,发现挺好的。但我做logo因为要把两个图像搞到一起,所以用的是这种hacking的方法: 先build一个local html page,把两个logo图像用html放到一起(一个图像是中文的网站名字,一个图像是英文的网站名字),然后用awesome screenshot来crop一下,就可以生成一个png文件了。如果文件file size太大的话,我就可以用imagemagick来加工一下就行了。awesome screenshot的好处是,crop的时候,可以随便拉伸尺寸,而snipping tool一旦crop了,就不能改变尺寸了。
22. stonefish 2015-04-08 14:53
@jc,你这是土法炼钢呢。有了photoshop5分钟就搞定了,下次我给你重现做一个吧。
23. JC 2015-04-08 15:33
@stonefish,那太好了,多谢啦~~
24. cyber334 2015-04-08 21:10
@stonefish 哈哈,我今天跟你学了这个工具哦windows snipping tool,平时也经常要截屏的。我居然从来不知道window有这个工具,比那个paint好用了。谢谢!!!
25. menuoffice 2015-04-09 12:54
让俺再给你们提供一个可以减少图片size50~80%的工具,图片的清晰度和质量不变,tinypng.com
26. ggxxzz 2015-04-09 17:52
@JC 你做logo的这个过程真是土法炼钢啊,呵呵。
27. JC 2015-11-09 15:57
说到美工,最近看到网上有人支持优质的美工design,说cheap的美工就好像是唐人街的理发,"造型啥的就别谈了,都是方脸圆脸长脸长发直发卷发,一律统一手法,手法熟练,一律做成后厨炒锅发型, 不论您如果要求"。看到这个,笑死我了,说的真形象啊。另外,我觉得不用唐人街的发型做比喻也成,还有个类似的比喻就是越南理发店理出来的 ;-)
28. stonefish 2015-11-11 08:29
吓得我不敢去理发了。。。

本文版权属于剑知商务网。未经我们同意的转载,将追究法律责任。

学习在美国做business, sales, marketing,请来订阅JC写的剑知商务快报

VIP俱乐部

美国business案例分析
美国网站推广技巧
独立电商网站如何推广
独立电商网站seo优化
Email marketing技巧
同其他VIP会员交流
详情请看: 如何加入VIP
About | Join VIP | FAQ | Privacy Policy
Copyright © 2016, All Rights Reserved.